Первая столица

Ко времени прибытия рыцарей на Мальту там были и свое прави­тельство, и своя столица - лежащий в центре острова древний город-крепость Мдина. Местные аристократы встретили пришельцев прохладно, но, трезво рассудив, что для обороны острова от нападений с моря рыцари будут полезны, заключили с Орденом договор «о взаимопонимании». Благодаря этому Мдине удалось сохранить свой средневековый колорит. Здесь живут лишь несколько сот человек.

Среди них - представители древнейших мальтийских родов, некоторые известны с XIV-XV вв. Именно местный кафедральный собор свв. Петра и Павла считается главным на Мальте, а не собор св. Иоанна в Валлетте, как обычно считают. А местный музей пыток - Мдинская темница - в своем жанре второй в мире музей после лондонского. В Рабате, пригороде Мдины, спустившись в катакомбы св. Агаты или в грот св. Павла, словно преодолеваешь два тысячелетия. Красавица Агата - одна из христианских мучениц - бежала от римлян на Мальту в середине III в. и пряталась там в катакомбах. Ее, однако, схватили, жестоко пытали и сожгли. В гроте, по преданию, в 60 гг. около трех месяцев прожил св. Павел. Здесь стоит его статуя, висит серебряная модель того самого корабля.


Сестричка Гозо
От Мальты до Гозо полчаса на катамаране. Мальтийцы называют Гозо «сестричкой». Ландшафт острова, украшенный разноцветными «лоскутами» ухоженных крестьянских полей, выглядит намного живописнее, чем на Мальте. Местные жители - большие патриоты. Из 30 тыс. островитян около пяти тысяч никогда не выезжали даже на Мальту. К чему? Все и так хорошо. Здесь своя столица - город Виктория. Есть даже свое Министерство Гозо!

 

Гозо

Над столицей возвышается стоящая на высоком холме Цитадель. С ее смотровой площадки прекрасно видна обращенная к Европе часть острова. Можно пропустить какой-нибудь музей, но не полюбоваться этой великолепной панорамой нельзя. Главная историческая достопримечательность Гозо - сложенный из камней размером до 6 м храмовый комплекс Джгантия - старейшее рукотворное сооружение на планете. Ему 5500 лет, он почти на 1000 лет старше пирамид Гизы.

Впечатляет огромная ста­туя Иисуса Христа на холме в северной части острова. Очаровательна церковь Та'Пину с островерхой колокольней: на взгляд автора - самый красивый храм архипелага. Гозо называют еще и «островом Калипсо». По легенде, нимфа держала здесь семь лет Одиссея, добиваясь его любви. Путь на высокий утес к пещере Калипсо нелегок, но сказочный вид на бухту Рамла л-Хамра с красным песчаным пляжем того стоит.

Узнайте еще:

Нефтяная столица страны - город Ставангер, расположенный в губернии Рогаланн, - это в первую очередь стройные ряды традиционных белых деревянных домиков, гармонично вписывающихся в современную архитектуру. Его пригороды теряются в водах фьордов, невысоких горах и длинных бело-песчаных пляжах. Летом, когда солнечный свет заливает бухту, в центре города около рынка просто невозможно найти свободное место в многочисленных кафе на свежем воздухе. Визитная карточка города - знаменитый монумент «Каменные мечи», выполненный в виде трех огромных мечей викингов, воткнутых в скалистый берег Хафрсфьорда.

Читать полностью...